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Ville de Mayenne
 

 
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Au fil des siècles, l'importance de la rivière a diminué. Aujourd'hui, si elle constitue toujours un élément essentiel du paysage local, elle ne joue plus aucun rôle sur le plan économique. Mais en redevenant navigable, il y a quelques années, elle a retrouvé une nouvelle raison d'être : le tourisme fluvial. Une halte fluviale à partir de laquelle peuvent se développer de nouvelles animations a été créée. Riche de son patrimoine architectural diversifié et en cours de réhabilitation, Mayenne joue bien sûr aussi la carte touristique.

Notre région était autrefois occupée par les Aulerces-Diablinthes, une des nombreuses peuplades Gauloises. Leur capitale était Noviodunum (Aujourd'hui Jublains à 10 km de Mayenne).

En 1063 Guillaume le Conquérant attaqua le château et l'incendia. Pendant plus de 2 siècles, Mayenne fut l'objet de luttes continuelles, d'abord contre les Normands puis contre les Anglais pendant la guerre de 100 ans. Finalement les Anglais s'en emparèrent en 1425 et l'occupèrent jusqu'en 1448. La paix revint à Mayenne qui fut rendue à la France. Le château fut de nouveau pris en 1592 par le Prince de Conti aux ordres d'Henri IV après 17 jours de siège.

Mayenne fut plus tard érigée en Duché, dont Mazarin, le célèbre ministre de Louis XIII et de la régence, se rendit acquéreur en 1654. Il y envoya son intendant et futur remplaçant Colbert, qui fit à son maître un tableau assez sombre de la ville. Colbert fut le premier urbaniste de Mayenne. Il fit assécher les marais et les étangs, construire un grand égout et amener l'eau de source aux fontaines des places Saint-Vincent et de Hercé. Il prit aussi de sévères mesures municipales d'hygiène. Mazarin ordonna également la construction de l'Hôtel de Ville, achevé en 1668. Mayenne souffrit aussi de la Révolution et du passage des Vendéens qui s'emparèrent de la ville le 1er novembre 1793. En dehors de la transformation des denrées agricoles, la seule ressource de Mayenne était le tissage de la toile qui était très réputée. C'est seulement au milieu du siècle dernier que furent entrepris les grands travaux qui ont donné à notre ville son aspect actuel.

En 1830 inauguration de la nouvelle traverse et de son pont (maintenant le pont Mac-Racken). Inauguration également du nouvel hôpital en 1850, de la voie ferrée Laval-Mayenne en 1866, du pont Notre-Dame en 1868. La canalisation de la rivière, commencée en 1852 s'acheva en 1867. De nouvelles rues furent ouvertes, les quais terminés en 1874 et la caserne Mayran en 1876.

Dans le cadre de la seconde guerre mondiale, les troupes allemandes entrèrent le 17 juin 1940 dans la ville qui fut occupée sans combat. Dans la nuit du 8-9 Juin 1944, la ville subit un très violent bombardement aérien qui coûta la vie à plus de 450 personnes et qui détruisit plusieurs quartiers. Le 5 août 1944, la ville fut libérée par les troupes américaines. En se retirant, les Allemands firent sauter le pont Notre-Dame et le viaduc. Le dernier pont qui permit aux blindés du Général Patton de poursuivre les Allemands, fut sauvé par le sacrifice du soldat James D Mac-Racken qui empêcha sa destruction.
 


Le Sergent James Mac-Racken
Mayenne Town
 

 
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Over the centuries, the importance of the river has decreased. Today, although it is still an essential element of the local landscape, it plays no role in the economic environment. But by becoming a navigable waterway again a few years ago, it found a new purpose - river tourism. A fluvial stopover from which to develop new events was created. Rich in its diverse architectural heritage and ongoing urban rehabilitation, the town of Mayenne, of course, also plays the tourist card.

The region was once occupied by the Aulerces-Diablinthes, one of the many tribes of Gaul. Their capital was Noviodunum (Jublains today, 10 km from Mayenne).

In 1063 William the Conqueror attacked the castle and burned it down. For more than two centuries, Mayenne was the subject of continual struggle, first against the Normans, and then against the English during the Hundred Years' War. Evetually, the English took control in 1425 and occupied it until 1448. Peace returned to Mayenne which was returned to France. The castle was again taken in 1592 by the Prince de Conti on the orders of Henri IV, after 17 days of siege.

Mayenne was later established as a Duchy, which Mazarin, the famous minister of Louis XIII and the regency, purchased in 1654. He sent his minister and future replacement Colbert, who gave his master a fairly bleak picture of the city. Colbert was the first urban planner of Mayenne. He drained the marshes and lakes, build a large sewer and brought spring water to the fountains of Saint Vincent and Hercé. He also took stringent measures to improve municipal hygiene. Mazarin also ordered the construction of the Town Hall, completed in 1668. Mayenne also suffered during the Revolution and the passing through of Vendéens who seized the city on 1st November 1793. Apart from the processing of agricultural commod-ities, Mayenne's only resource was cloth weaving, for which it was renouned. It is only in the middle of last century that major works were undertaken that gave the town its present appearance.

In 1830 the "new crossing" and its bridge (now the bridge Mac-Racken) was opened. The new hospital was opened in 1850, the Laval-Mayenne railway in 1866 and the Notre-Dame bridge in 1868. The canalization of the river began in 1852 and was completed in 1867. New streets were opened, the quays completed in 1874 and the Mayran barracks in 1876.

During the second World War, German troops entered the town on June 17th, 1940 and it was occupied without a fight. On the night of 8th and 9th June 1944, the town suffered a very violent aerial bombing which cost the lives of more than 450 people and destroyed several neighbour-hoods. On August 5th, 1944, the town was liberated by U.S. troops. When withdrawing the Germans blew up the Notre-Dame bridge and the viaduct. The last remaining bridge, which allowed the army of General Patton to pursue the Germans, was saved by the sacrifice of the soldier James D Mac-Racken who prevented its destruction.

 


Château de Mayenne